Amilpies | Valdez Stol competition 2014
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Valdez Stol competition 2014

Valdez Stol competition 2014

Valdez Stol* Competition 2014

Este año la primavera ha llegado antes de lo normal a Alaska y el fin de semana 10-11 de mayo hemos tenido un tiempo estupendo con cielos totalmente despejados y eso sí, mucho viento por la mañana que hizo retrasar la prueba unas horas, pero nada que ver con el año anterior, que los montones de nieve no dejaban ni ver la pista….

El viernes a medio día el parking estaba prácticamente lleno y por la noche, todos los aviones tenían la tienda de campaña montada debajo, con familias enteras disfrutando de sus barbacoas, con mascota incluida muchas veces.

A primera hora del sábado, la gente fue posicionando las sillas plegables para coger buen sitio y ver la competición en primera fila. Mientras tanto, algún expositor y muchos puestos de comida se colocan en la zona dando ambiente a la prueba.
También tuvo lugar una de las charlas más interesantes del fin de semana, la ofrecida por los hermanos Ellis, de Nabesna (Cole y Kirk), Vern Kingsford (veterano instructor de floats), Richard Wien (de la aerolínea Wien, la primera en Alaska) y Paul Claus, de Ultima Thule Lodge. Todos ellos forman parte de una generación en activo de bush pilots en Alaska, pilotos de referencia a quien todos admiran aquí y de los que hay mucho que aprender; entre todos reúnen más de 200.000 horas de vuelo… estuvieron dando consejos para llegar a viejos y contando sus aventuras más arriesgadas.. deleitando a la abarrotada sala de público, 100% pilotos; sin duda, de lo más interesante del fin de semana.

La competición está dividida en varias categorías: heavy, light, bush y experimental. En la categoría heavy ganó una Helio Courier con impresionantes prestaciones, aunque la categoría por excelencia es la bush, la más reñida, donde la Piper Super Cub sigue siendo la estrella. Este año volvió a ganar el joven Bobby Breeden por segundo año consecutivo. Parece que este joven se ha tomado en serio esto de competir. Sólo en la semana anterior realizó cerca de 30 horas de vuelo haciendo tomas y despegues, lleva el avión super ligero e incluso en la competición se quita los zapatos para quitar el máximo peso posible… igual el año que viene compite en calzoncillos 😉

La categoría experimental es sin duda la más interesante y espectacular, cada año aparecen nuevos aviones, creados casi específicamente para esta prueba, súper ligeros, con potentes motores y todo tipo de modificaciones para hacer el avión lo más lento posible. Este año cabe destacar que los LSA están empezando a hacer acto de presencia (el año pasado no había ni uno) por ejemplo Just Aircraft participó con dos aviones llegados desde Estados Unidos (de los lower 48 que dicen aquí); también participó un Kitfox, un Avid Flyer y algún otro más, en la misma categoría del Lil´Cub de Frank Knapp, que es una especie de J3 aligeradísima, construida con la idea de competir en esta prueba y despegar y aterrizar en el menor espacio posible. Este avión ya participó el año pasado, aunque este año el avión era otro, ya que el del año pasado se quemó en un incendio en el hangar y lo han tenido que volver a construir desde cero…

Algunos pilotos bush, consideran que aterrizar y despegar en 200 metros está muy bien, los más experimentados suelen emplear unos 50 metros; pues bien, en la competición de este año, el despegue más corto fue 37 pies y el aterrizaje 35, es decir, tan sólo unos 10 metros ! realmente un espectáculo para la vista !

Este año Valdez Stol Competition estará presente en Airventure 2014 en Oshkosh con varios pilotos que harán demostraciones, así que los que vais a visitar la gran feria anual, no os lo podéis perder (Va por ti Miguel Ángel, de Villanueva de Gállego 😉
En resumen, un fin de semana genial en Valdez que tiene inmejorables previsiones para años futuros, ya que va en aumento de público, participantes en la concentración (este año unos 250 aviones ), actividades, charlas, etc… Parece que el nuevo equipo a cargo del director Joe Prax, está haciendo un excelente trabajo. Desde aquí nuestras felicitaciones a todos los que lo hacen posible y sobre todo a los muchos voluntarios que se implican en el evento para que todo salga perfecto.
Después de esta prueba y el Airmen Show o Alaska Aviation Gathering que tuvo lugar el fin de semana anterior, se acaban los eventos en Alaska. Todo el mundo se centra en el trabajo diario, volando muchas horas al día, ya que en octubre se acaba la campaña, así que os seguiremos informando de la actividad que llevamos aquí en Ultima Thule Lodge. También podéis seguirnos en el Facebook de Amilpies !!
info de cursos en www.amilpies.com
(Stol: Short Take Off and Landing)

Arturo
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